ruimtevaart

Hip hip hoera! Op bezoek bij het jarige internationale ruimtestation ISS

Op 20 november 1998 lanceerden de Russen het eerste onderdeel van het ISS, het internationale ruimtestation van Russen, Amerikanen, Europeanen, Japanners en Canadezen. Nu het ISS zijn tiende verjaardag viert, is het ruimteveer Endeavour aangekoppeld.

Tijdens deze missie van Endeavour doet de shuttle tegelijk dienst als verhuiswagen en als hersteldienst-voor-pech-in-de-ruimte. De bemanning van zeven koppen (twee vrouwen en vijf mannen, allemaal Amerikanen overigens), moet het ISS klaarmaken om binnenkort zes mensen permanent een woon- en werkplaats te bieden.


Cassini krijgt nog eens 2 jaar

040612cassiniatsaturn.thumbnailBeeld- NASA/JPL
Vandaag, 30 juni 2008, eindigt de officiële, 4 jaar durende Saturnus-missie van de Cassini-orbiter.
Sinds haar aankomst bij de ringenplaneet op 30 juni 2004 stuurde Cassini vele duizenden beelden in nooit geziene scherpte door en bracht ook de Europese lander Huygens mee, die een geslaagde zachte landing maakte op Titan.


Discovery brengt Kibo en toiletpomp naar het ISS

Afgelopen zaterdagavond om 23:02 uur is Space Shuttle Discovery nogmaals vertrokken naar het ISS om een belangrijk onderdeel af te leveren.
Het betreft de hoofdmodule van het Japanse ruimtelab Kibo (wat "hoop" betekent). Het is de grootste bewoonbare module van het ISS en omvat ook een robotarm en een luchtsluis, die zullen gebruikt worden om experimenten te behandelen op het nog te lanceren buitenplatform. (zie foto)
kibo-photo-nasa.thumbnailfoto: NASA


Phoenix maakt geslaagde landing op Mars

Maandagochtend 26 mei om 1u53 onze tijd kwamen onder groot gejuich in het Phoenix controlecentrum in Pasadena de langverwachte radiosignalen binnen die aangaven dat de Phoenix lander een succesvolle zachte landing gemaakt heeft op Mars.
Uit de eerste beelden die de stereo camera maakte is dit beeld van het lokale landschap samengesteld.
lg_434_cr.thumbnailBeeld: NASA/JPL


Landt de Phoenix veilig op de noordpool van Mars?

Ruim 9 maanden na zijn lancering op 4 augustus 2007 en na een traject te hebben afgelegd van 700 miljoen km (vier keer de afstand van de Aarde naar de Zon) is de Amerikaanse sonde Phoenix in de buurt van de planeet Mars aangekomen.

Phoenix cruise to Mars.thumbnailPhoenix' reis naar Mars


Testsatelliet Giove B zet Europa op weg naar eigen GPS in 2013

Na jaren vertraging, stijgende kosten en geruzie lijkt het Europese “Galileo”-project stilaan op snelheid te komen. Woensdag 23 april zette het Europese Parlement het licht op groen om 2,4 miljard Euro extra overheidsgeld te investeren in “Galileo”, het Europese programma dat een concurrent moet worden van het Amerikaanse GPS (Global Positioning System).

GSTBV2B_02_LR_HESA Galileo (copyright illustratie)


Venus Express op zoek naar actieve vulkanen.

Venus Express.thumbnailDe Venus Express (ESA) heeft op Venus een hoge variabele hoeveelheid zwaveldioxide aangetroffen in de atmosfeer. De wetenschappers moeten nu gaan uitmaken of dit komt door actieve vulkanen op Venus of dat dit te maken heeft met een ander onbekend mechanisme dat deze hoeveelheid zwaveldioxide doet onstaan in de atmosfeer.


ATV Jules Verne koppelt vandaag aan het ISS

ATV1_vlcsnap-19932.thumbnailBeeld: ESA

Vandaag, 3 april 2008, is de koppeling voorzien van het eerste Automated Transfer Vehicle (ATV) dat Jules Verne gedoopt werd.

De koppeling gebeurt rond 16:40 onze zomertijd (14:40 UT), met behulp van afstandsbesturing vanuit het ATV controlecentrum. Dat bevindt zich in het elegante Fermat-gebouw van het Toulouse Space Centre. Het is de eerste maal dat een niet-Russisch onbemand ruimtetuig aan het ISS koppelt.


Endeavour is terug van ISS.

De space shuttle Endeavour is terug van een 16-daagse missie naar het ISS. De zeven astronauten zijn veilig geland op 27 maart om 01:39 CET (Central European Time) Endeavour op Cape Canaveral, Florida.
Aan boord was de 50 jarige Franse astronaut van de ESA. Hij is 49 dagen in de ruimte gebleven. Zijn taak was het klaarmaken van het Europese laboratorium Columbus.
De volgende ESA astronaut zal onze eigen Frank de Winne zijn die in 2009 zal mogen vertrekken.


Endeavour vertrokken naar het ISS

213834main_123-launch-425Beeld: NASA
Precies op tijd om 7u28 onze tijd om 11 maart 2008 is ruimteveer Endeavour vertrokken om alweer twee onderdelen aan het ISS toe te voegen. In Florida was het toen nog 2:28 in de vroege uurtjes, wat garant stond voor een spectaculaire lichtshow.

De missie STS-123 is het afleveren en installeren van zijn meegenomen vracht, alsook enkele kleinere onderhouds- en installatietaken.