sterrenkunde

Planeet ontdekt bij de buren

Onlangs werd rond buurster Alfa Centauri een planeet ontdekt.

Alfa Centauri is de helderste ster in het sterrenbeeld Centaurus. Deze ster is niet te zien vanuit onze streken omdat ze te zuidelijk aan de hemel staat. Ze is, na Sirius en Canopus, de helderste ster aan de hemel. Alfa Centauri ligt op slechts 4,36 lichtjaar van de Zon, voor ons is ze dus, na de Zon, de meest nabij gelegen ster.


Gratis tickets voor "Stijn en de Sterren"

Wij kunnen in samenwerking met de ploeg van 'Uit In Mechelen' vier duo-tickets weggeven voor een Sleep-in met Stijn Meuris over astronomie.


Schrikkelseconde ingevoerd

De voorbije nacht heeft 1 seconde langer geduurd dan normaal. Dat komt omdat er een schrikkelseconde werd ingelast. Zo een schrikkelsecnde is af en toe nodig om de officiële tijd en de zonnetijd op elkaar af te stemmen. De seconde werd ingelast op 30 juni 2012, om 23u59m59s UTC. In België komt dit overeen met 1 juli 2012 om 01u59m59s zomertijd .
Na 01u59m59s volgde 01u59m60s en pas daarna was het 02u00m00s.
De basis van de officiële tijd in de wereld is de UTC, de “Universal Time Coordinated”.


De zomer is begonnen!

Je zal er weinig van gemerkt hebben buiten maar toch is het zo. Om 1u09m vannacht is de zomer begonnen. Voor astronomen althans...
De weerkundige zomer begon al op 1 juni. Voor weerkundigen telt ieder seizoen 3 volledige kalendermaanden omdat dat gemakkelijker is voor hun statistieken.


Astronomische lente is begonnen

Vanmorgen om 6u14m is de astronomische lente begonnen. Deze begint per definitie wanneer het middelpunt van de Zon door het lentepunt aan de hemel gaat. Het lentepunt is het punt waar de hemelevenaar de meridiaan van 0° kruist. Je zou het dus kunnen vergelijken met het snijpunt van de evenaar en de meridiaan van Greenwich op Aarde.
Bij het begin van de lente staat de Zon dus pal boven de evenaar. Overal op Aarde duren dag en nacht even lang en vanaf nu zal het noordelijk halfrond naar de Zon gekeerd staan tot aan het begin van de herfst.


Rotatie van Venus vertraagt

Met de Europese ruimtesonde Venus Express is ontdekt dat de planeet Venus een beetje trager rond haar as draait dan vroeger is gemeten. Begin jaren '90 werd de rotatietijd van Venus bepaald met de ruimtesonde Magellan. Deze bedroeg toen 243 (aardse) dagen, 26 minuten en 38 seconden.


Planeten rond sterren eerder een regel dan een uitzondering?

Een internationaal team van astronomen heeft statistisch onderzocht hoe algemeen planeten in ons melkwegstelsel zijn. De conclusie is dat sterren gemiddeld 1,6 planeten hebben, en dat zware planeten (kaliber Jupiter) aanzienlijk schaarser zijn dan lichte (superaardes).


Spectaculaire radarbeelden van asteroide 2005 YU55

601707main_yu55-20111107-43_946-710

De dichte passage van deze asteroïde op de avond/nacht van 8-9 november hebben we helaas in België niet kunnen waarnemen omwille van de bewolking, maar op andere locaties hebben ze duidelijk meer geluk gehad.


Meteoriet raakt huis in Frankrijk

KNIPOOG UIT DE HEMEL, update (2011-10-12)

In het Franse plaatsje Draveil in het noorden van het departement Essonne, ten zuiden van Parijs, vernielde een kleine steenmeteoriet met ijzer- en zinksporen - een H5-chondriet - enkele dakpannen op een huurhuis. Het grootste fragment heeft de typisch zwarte fusiekorst, en weegt 88 g.


Krachtigste zonnevlam sinds ettelijke jaren

Op dinsdag 9 augustus om 10.05 uur onze tijd produceerde de Zon een krachtige zonnevlam, de krachtigste van de huidige zonnecyclus. Het fenomeen deed zich voor in zonnevlek 1263 (zie beeldje links).

1263.thumbnail

Het was een zonnevlam van klasse X6.9, in cyclus 24 (de huidige zonnecyclus) is het pas de derde uitbarsting in die klasse, en het was meteen ook de krachtigste sinds 2006.