sterrenkunde

Er stroomt mogelijk zout water op Mars

Er zijn op basis van waarnemingen met de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA mogelijk sporen ontdekt van stromend water op onze buurplaneet Mars. Het gaat om donkere vingerachtige structuren op tamelijk steil hellende gebieden op het zuidelijk halfrond die tegen het einde van de lente verschijnen, tijdens de zomer groter worden en tegen het begin van de winter op Mars weer verdwijnen. En de daarop volgende lente doet hetzelfde patroon zich opnieuw voor, zo blijkt uit de vervolgwaarnemingen met de MRO.


Zo mooi kan sterrenkunde zijn

Wie graag fraaie plaatjes bekijkt, vindt zeker ook zijn gading in de wereld van de sterrenkunde. Zo heeft de ESO (European Southern Observatory), opererend in Chili, beeldmateriaal vrijgegeven waarop 96 nieuwe sterrenhopen te zien zijn. Niet alleen met het oog op het sterrenkundig onderzoek is dit boeiend materiaal, maar ook puur esthetisch zijn het schitterende beelden om naar te kijken.

eso1128a.thumbnail


Reusachtige ring van waterdamp rond Saturnus

De Europese infrarood-ruimtetelescoop Herschel heeft kunnen aantonen dat de planeet Saturnus omgeven wordt door een gigantische torusvormige ring van waterdamp. De oorsprong van deze waterdamp is de Saturnusmaan Enceladus.

Saturn.thumbnail

Tijdens verschillende passages (2005-2008) in de buurt van Enceladus ontdekte de ruimtesonde Cassini een actief oppervlak met geisers die per seconde zo'n 250 kg waterdamp tot honderden kilometers hoog uitstuwen.


Dwergplaneet Pluto heeft nog extra gezel

Met behulp van de Hubble-ruimtetelescoop hebben astronomen bij dwergplaneet Pluto een nieuw maantje ontdekt.

Het kleine object met een geschatte diameter van slechts 13 tot 34 km heeft voorlopig als naam P4 en bevindt zich tussen de banen van Plutomaantjes Nix en Hydra die in 2005 door de Hubble werden ontdekt. Deze beide objecten hebben diameters tussen 32 en 113 km. Dit is klein grut in vergelijking met Charon, de grote maan bij Pluto die in 1978 werd ontdekt en een diameter heeft van 1043 km.

hs-2011-23-a-web_print.thumbnailP4 bij Pluto


Gelukkige verjaardag, Neptunus!

Jarig om de 165 jaar

Op 12 juli 2011 bereikt de planeet Neptunus een positie aan de hemel die overeenkomt met de positie waar de planeet zich bevond toen die tijdens de nacht van 23 op 24 september 1846 door de Duitse astronoom Johann Galle samen met zijn assistent Heinrich d'Arrest vanop de sterrenwacht van Berlijn werd ontdekt.

Neptune.thumbnail


Aardscheerder op komst

Op 28 december 2005 werd planetoïde 2005 YU55 ontdekt door R. McMillan van het Steward Observatory aan de universiteit van Arizona. Speciaal aan deze planetoïde is dat ze op 8 november e.k. zeer dicht de baan van de Aarde zal kruisen: 2005 YU55 zal zich dan slechts 325.000 km van de Aarde bevinden, een afstand die dus kleiner is dan de afstand van de Aarde tot de Maan.

asteroid_2005_YU55_earth_flybyasteroid 2005 YU55


Planeten op drift – en ze zijn met niet weinig...

Sterrenkundigen hebben een nieuwe categorie reuzenplaneten ontdekt. Na de vele tientallen exoplaneten (= planeten buiten het zonnestelsel) die de laatste jaren ontdekt werden in banen rond andere sterren (indien je de stand van het aantal ontdekte exoplaneten wil bijhouden, kan je terecht op de website van Planetquest), is men er nu in geslaagd om geïsoleerde exoplaneten te detecteren die niet gebonden aan een ster rondzwerven in het heelal.

planet_400.thumbnailExoplaneet


De supermaan van 19 maart - realiteit en fictie ontrafeld.

Hoe ver staat onze maan?

VolleMaan_Apo_PerigeumRecente opnames bij volle maan
De Maan draait één keer in ongeveer 30 dagen rond de Aarde, maar doet dat niet in een mooie cirkel, maar in een ellips. Dit zorgt ervoor dat ze zich niet steeds even ver van onze planeet bevindt, maar afwisselend dichterbij en verder af staat.


Mini-oerknal op CERN

Nog deze week hopen Britse wetenschappers een mini-oerknal tot stand te brengen in de Large Hadron Collider (LHC), de grootste deeltjesversneller van CERN. Ze zullen hiervoor kernen van loodatomen met elkaar in botsing laten komen tegen een enorm hoge snelheid.


Nieuwe exoplaneet ontdekt die mogelijk leefbaar is

exoplaneetDe laatste jaren is de jacht op exoplaneten - planeten rond een andere ster dan de Zon - in een stroomversnelling geraakt. Amerikaanse wetenschappers hebben nu een nieuw exemplaar ontdekt rond de ster Gliese 581, die mogelijk leefbaar is. De planeet heeft het nummer Gliese 581g.