sterrenkunde

Mini-oerknal op CERN

Nog deze week hopen Britse wetenschappers een mini-oerknal tot stand te brengen in de Large Hadron Collider (LHC), de grootste deeltjesversneller van CERN. Ze zullen hiervoor kernen van loodatomen met elkaar in botsing laten komen tegen een enorm hoge snelheid.


Nieuwe exoplaneet ontdekt die mogelijk leefbaar is

exoplaneetDe laatste jaren is de jacht op exoplaneten - planeten rond een andere ster dan de Zon - in een stroomversnelling geraakt. Amerikaanse wetenschappers hebben nu een nieuw exemplaar ontdekt rond de ster Gliese 581, die mogelijk leefbaar is. De planeet heeft het nummer Gliese 581g.


Twee kleine planetoïden in de buurt van de Aarde

Vandaag passeren twee NEO's (Near Earth Objects) op relatief korte afstand van de Aarde. NEO's zijn de verzamelnaam voor objecten die de Aarde dichtbij kunnen naderen en op die manier een potentieel gevaar vormen. Momenteel zijn er 1144 bekend.
De rotsblokken die vandaag passeren, werden vorige zondag ontdekt door de Catalina Sky Survey. Beiden zullen ze ons dichter naderen dan de Maan. Het kleinste object nadert ons tot 80000 kilometer.
Gevaar is er niet: zelfs al zouden deze objecten de atmosfeer binnen dringen, dan zouden er hooguit enkele kleine brokstukken op de grond terechtkomen.


Misschien toch organische moleculen op Mars?

Toen de Viking sondes 30 jaar geleden stalen van de bodem van Mars analyseerden, werden weinig organische moleculen teruggevonden. Organische moleculen zijn de bouwstenen voor leven. Er werd dan ook gedacht dat Mars een dode planeet was.
Nu blijkt er iets mis geweest te zijn met de methode die de onderzoekers indertijd gebruikten. Phoenix, een recentere robot op Mars, vond immers een vrij grote concentratie aan perchloraat in de Marsbodem.


Waterdamp gevonden in de atmosfeer van een ster

Een team astronomen onder leiding van Leen Decin (KULeuven) heeft met behulp van de Herschel-telescoop waterdamp waargenomen in de atmosfeer van CW Leonis, een rode koolstofster in het sterrenbeeld Leeuw op een afstand van 500 lichtjaar.


Nieuwe zonnetelescoop maakt scherpste zonnefoto’s ooit

2010-292Op het Big Bear Solar Observatory (BBSO) is onlangs de New Solar Telescope (NTS) in gebruik genomen. Met zijn spiegel van 1,6 m diameter en zijn adaptieve optiek, levert deze telescoop de scherpste beelden van de Zon op die ooit gemaakt zijn met een resolutie van slechts 80 km. De NTS is de grootste zonnetelescoop op Aarde.


Eerste beelden van de Planck-satelliet

Samen met de Herschel-satelliet werd in mei laatstleden de Planck-satelliet gelanceerd vanaf het lanceerplatform van de ESA in Frans-Guyana. Beide satellieten werden in het Lagrangepunt L2 geparkeerd. Dat punt zich bevindt zich op de as Zon-Aarde op ongeveer 1,5 miljoen km verder van de Zon dan de Aarde. Dit Lagrangepunt is dus een punt dat uitermate geschikt is om het diepere heelal waar te nemen.

planck1.thumbnail


Honderdste supernova voor Berto Monard

Tussen al het voetbalgeweld door komt er ook nog wat sterrenkunde-nieuws uit Zuid-Afrika. Amateur-astronoom Berto Monard ontdekte er namelijk zijn honderdste supernova.
Berto Monard croppedBerto Monard (copyright Mike Simonsen)


Opnieuw een inslag op de planeet Jupiter.

wesley_composite.thumbnailImpact op Jupiter, Juni 2010Bijna een jaar nadat de Australiër Anthony Wesley een donkere vlek ontdekte op de planeet Jupiter (zie dit oude nieuwsbericht) die de sporen van een inslag op de reuzenplaneet bleek te zijn, doet hij het opnieuw.
Gisterenavond rond 22u30 onze tijd (het was toen vroege ochtend in Australië) was Wesley opnames van Jupiter aan het maken toen hij op één van zijn filmpjes een lichtflits zag.


Wie doodde de dino’s?

Reeds verschillende jaren opperen wetenschappers de mogelijkheid dat een grote meteoor, die 65 miljoen jaren geleden insloeg bij het Mexicaans schiereiland Yucatan en er een krater van 200 km diameter heeft veroorzaakt, de oorzaak zou zijn dat in die periode zowat de helft van alle plant- en diersoorten op Aarde uitgestorven zijn, waarbij ook de dinosauriërs en andere grote diersoorten. Men was een dertigtal jaren geleden tot die conclusie gekomen omdat de aardkorst uit die tijd vooral rond Mexico een hoge concentratie iridium bevat. Iridium is een metaal dat niet veel voorkomt op Aarde.