China gaat een stap verder in de opbouw van een eigen ruimtestation

Een raket met drie taikonauten aan boord werd gelanceerd vanop de basis van Jiuquan in de Gobiwoestijn. Ze zal zich koppelen aan het ruimtelaboratorium Tiangong. De missie maakt deel uit van het ambitieuze ruimteprogramma van China om tegen 2020 een eigen permanent ruimtestation te hebben, vergelijkbaar met het ISS. De 33-jarige vrouw Wang Yaping zal vanuit de ruimte lesgeven aan Chinese kinderen. Ze wordt vergezeld door de 48-jarige Nie Haisheng en de 47-jarige Zhang Xiaoguang.

De reis zal 15 dagen duren. De Shenzou capsule zal donderdag gekoppeld worden aan het ruimtelaboratorium Tiangong.

Het is de vijfde bemande Chinese ruimtevlucht en de tweede met een vrouw aan boord. De eerste vlucht dateert van 15 oktober 2003. Yang Liwei werd toen de eerste Chinese ruimtevaarder. Hij verbleef 21 uur in de ruimte. Het is de uiteindelijke bedoeling van de Chinezen om tegen 2020 een volledig operationeel ruimtestation van een 200-tal ton te bemannen in de ruimte. China participeert immers niet in het ISS programma zoals De Verenigde Staten, Europa, Rusland, Japan en Canada.