Nieuws


  • Sterrenkunde

    Je kan er niet onderuit: "exoplaneten" zijn tegenwoordig het populairste onderwerp in de sterrenkunde.

    Artistieke weergave van hoe deze exoplaneet (en zijn ster) er zou kunnen uitzien...Artistieke weergave van hoe deze exoplaneet (en zijn ster) er zou kunnen uitzien...

    Zo'n 25 jaar geleden detecteerden twee Zwitserse astronomen voor het eerst aanwijzingen voor een planeet rond een andere ster (een "exoplaneet"), met behulp van héél exotische technieken.
    Sindsdien ging het steeds sneller en sneller: eerst ging het nog louter om héél grote planeten dicht bij hun ster (Jupiterachtige objecten, gasplaneten dus), maar naarmate de technieken verfijnder werden kon men ook kleinere objecten vinden en dus ook "Aardachtige" rotsplaneten.
    Stilaan kon men ook planeten ontdekken op grotere afstanden van hun ster, en stilaan kon men dus ook objecten vinden in de zogenaamde "Goudlokjes-zone" (niet té ver van de ster - want te koud, niet té dicht -want te warm, ken je het sprookje nog van Goudlokje en de 3 beren -en hun pap??).

    Waar...

  • Sterrenkunde

    Enkele jaren geleden ging het project BRAMS (Belgian RAdio Meteor Stations) van start, waar MIRA al van bij het begin actief aan meewerkte.
    Via reflectie van radiogolven kunnen meteoren ("vallende sterren") gedetecteerd worden. Stilaan begint het project op volle toeren te draaien, met enkele tientallen ontvangststations verspreid over het ganse land (en zelfs daarbuiten).
    De hoeveelheid data die op deze manier verzameld wordt is echter immens groot, en raar genoeg slaagt de computer er héél slecht in om die resultaten nauwkeurig te interpreteren... terwijl het menselijk oog dat in één oogopslag kan!

    Daarom doet men nu een beroep op jullie, enthousiaste computeraars, om via de website Radio Meteor Zoo aan de slag te gaan! De wetenschap is u alvast dankbaar...

    Hier alvast de officiële mededeling hierover:
    >>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>>
    Vandaag vindt de officiële start plaats van Radio Meteor Zoo, een Citizen Science project georganiseerd in samenwerking met wetenschappers van Zooniverse....

  • Waarnemen

    Elk jaar hebben we een aantal periodes waarop er extra veel meteoren ("vallende sterren") te zien zijn, maar de bekendste van deze "zwermen" zijn zeker de Perseïden omstreeks 12-13 augustus.

    Dit jaar verwacht men het maximum der Perseïden in de vroege namiddag van vrijdag 12 augustus, dus de nacht ervoor (en dan vooral het tweede deel van de nacht) is het ideale moment voor waarnemers in onze contreien. De Maan staat dan één dag na Eerste Kwartier: helder genoeg om te storen bij het waarnemen, maar enkel zichtbaar tijdens het eerste deel van de nacht (ze gaat die nacht onder om 1h07m).
    Dus vanaf maansondergang tot het ochtendgloren (om 4h bij ons) krijgen we een drietal uurtjes optimale waarnemingstijd: bijna maximale activiteit zonder storend maanlicht...

    Enkel in Noord-Amerika zullen de omstandigheden nog gunstiger zijn: daar valt dat maanloze deel van de nacht omstreeks het verwachte maximum (als die verwachting natuurlijk...

  • Sterrenkunde

    Na de ontdekking enkele jaren geleden van het Higgsdeeltje waren wij op 11 februari 2016 andermaal getuige van uiterst belangrijk wetenschappelijk nieuws: “We get it!” was de laconieke aankondiging van de ontdekking op 14 september 2015 van zwaartekrachtsgolven. We beleven dus uitzonderlijke tijden: in enkele jaren tijd waren wij getuige van twee belangrijke ontdekkingen, waarvan men er normaal hoogstens enkele per eeuw mag verwachten…

    Albert Einstein en de algemene relativiteitstheorie

    In november 1915, dus net iets méér dan 100 jaar geleden, kwam Albert Einstein met een nieuwe theorie voor de dag, de algemene relativiteitstheorie. Deze theorie gaf een volledig andere invulling aan begrippen als ruimte, tijd en zwaartekracht, en ze voorspelde ook het bestaan van zwaartekrachtsgolven. Deze zwaartekrachtsgolven vormden, als het ware, het sluitstuk van de relativiteitstheorie.

    Maar zelfs Einstein was er niet van overtuigd dat men deze golven ooit zou kunnen waarnemen. De zwaartekracht is immers op...

  • Sterrenkunde

    Het is nog maar van het jaar 2006 geleden dat Pluto, de tot dan toe negende planeet van het zonnestelsel, 'gedegradeerd' werd tot dwergplaneet, en dus bleven er acht planeten over. Maar vandaag, 20 januari 2016, werd het nieuws bekend gemaakt dat er zich misschien toch een negende planeet in ons zonnestelsel bevindt!

    Astronomen Konstantin Batygin en Mike Brown van het gerenommeerde Caltech (California Institute of Technology) publiceerden inderdaad een artikel in The Astronomical Journal waarin zij hun vermoeden kenbaar maken dat er een heel eind buiten de baan van planeet Neptunus nog een planeet te vinden is.

    Beide wetenschappers vonden aanwijzingen voor het bestaan van een grote planeet die in een erg elliptische baan rond de Zon draait een heel eind buiten de baan van ex-planeet Pluto op zo'n vijftig miljard km van bij ons vandaan. Het object wordt door Brown en Batygin voorlopig Planet Nine genoemd....