Nieuws


  • Sterrenkunde

    Hallo? Is er ergens in het heelal buiten ons zonnestelsel nog ander intelligent leven aanwezig?

    Een fascinerende vraag die reeds veel mensen van verschillende generaties heeft geboeid. En vandaag is deze zoektocht in het kader van het SETI-project nog steeds heel actueel.

    Het is trouwens in het kader van dit project dat zich op 15 augustus 1977, dus 40 jaar geleden, iets heel speciaals heeft voorgedaan. Jerry Ehman (Ohio State University Radio Observatory) ving toen een reeks geheimzinnige radiosignalen op die ons vanuit de richting van het sterrenbeeld Boogschutter bereikten. De signalen hadden een frequentie van 1420 megahertz en duurden 72 seconden. Ehman was zo verwonderd over dit onverklaarbare signaal dat hij in de marge van de outprint het beroemd geworden “WOW!” neerschreef. Sindsdien staat het waargenomen signaal bekend als het Wow-signaal.

    Sindsdien werd dit signaal nooit meer waargenomen, en tot nu toe werd er ook geen enkele aanvaardbare uitleg...

  • Sterrenkunde

    De Hubble ruimtetelescoop vierde zonet zijn 27ste verjaardag.

    Op 24 april 1990 werd immers aan boord van het ruimteveer Discovery de Hubble ruimtetelescoop gelanceerd en in een baan om de Aarde geplaatst. Het in gebruik nemen van dit unieke instrument zou één van de markante feiten worden van het einde van de twintigste eeuw. Sindsdien draait deze beroemde ruimtetelescoop op een hoogte van bijna 600 km om de Aarde in iets meer dan anderhalf uur. Door het ontbreken van atmosfeer op die hoogte zendt Hubble ons reeds jaren ongekend scherpe foto’s van allerlei soorten astronomische objecten.

    Jaarlijks publiceren de Europese ESA en de Amerikaanse NASA ter gelegenheid van de verjaardag van de Hubble een ophefmakende foto die het instrument het voorbije jaar produceerde. Voor dit jaar koos men een opname van twee spiraalnevels, NGC 4302 en NGC 4298. Beide nevels liggen ongeveer 55 miljoen lichtjaar van ons vandaan en...

  • Sterrenkunde

    Bij zijn allerlaatste passage bij Enceladus detecteerde de ruimtesonde Cassini moleculaire waterstof in het "eruptiemateriaal" van de geisers, en dat is een héél nuttig ingrediënt bij het ontstaan van leven...

    Vroeger spraken we vaak -half gekscherend, half ernstig- over "Marsmannetjes". Onze buurplaneet leek immers de beste kansen te hebben op het herbergen van (primitieve) levensvormen: een rotsplaneet als de Aarde, niet té ver van de Zon (dus mogelijks vloeibaar water), een beetje dampkring, vulkanisme,...
    Ondertussen hebben we de Rode Planeet al héél intens onderzocht, zowel vanop Aarde, met ruimtesondes in een baan rond de planeet, en vooral met een resem instrumenten (landers, robotwagentjes) op het oppervlak. Niets, niente, rien du tout... De kans dat er toch nog microscopisch leven aangetroffen wordt is stilaan onbestaand aan het worden, hoewel sommigen nog hopen om restanten ("fossielen") aan te treffen -bijvoorbeeld onder de ijskappen aan de polen- uit ver vervlogen tijden toen de...

  • Mira

    De nieuwste digitale nieuwsbrief vind je via deze link: http://ymlp.com/z3TVq5.

    Voor het artikel over de Big Bang en wat er mogelijk aan voorafgaat: dat vind je hier.

    Intekenen kan midden onderaan de startpagina van onze website.

  • Sterrenkunde

    Enkele weken geleden was er ophefmakend nieuws in het wereldje van de astrobiologie: astronomen zijn tot de conclusie gekomen dat rond de rode dwergster TRAPPIST-1 zeker zeven planeten draaien.

    TRAPPIST-1 is een zeer kleine en zwakke ster in het sterrenbeeld Waterman, nauwelijks groter dan de planeet Jupiter. Interessant is echter dat deze dwergster zich op amper veertig lichtjaar van ons bevindt, wat naar astronomische normen wel zeer nabij is.

    De ontdekking van deze exoplaneten gebeurde onder leiding van Michaël Gillon van het STAR instituut van de Luikse universiteit en zijn uitgebreid internationaal team van medewerkers.

    Het nieuws dat onlangs werd bekend gemaakt is een vervolg op een eerder gedane ontdekking van Michaël Gillon. In 2016 had hij reeds het bestaan aangekondigd van drie planeten rond dezelfde moederster TRAPPIST I. Nu werden aan deze lijst dus nog vier andere planeten toegevoegd. De zeven planeten kregen voorlopig een nogal prozaïsche naam:...